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En Polyn√©sie, on se passionne tr√®s rapidement pour la plong√©e : √ßa commence par un bapt√™me pour certains, puis le niveau 1 et ensuite √ßa devient difficile de s’arr√™ter. Et lorsqu’on parle de plong√©e, un nom revient tr√®s souvent : Fakarava. Connu dans le monde entier par les plongeurs pour son mur de requins, c’est un r√™ve pour beaucoup qui est devenu r√©alit√© deux fois pour nous avec seulement une heure d’avion depuis Tahiti.

Nous sommes all√©s une fois en janvier et mai 2022 √† Fakarava, l’article combine les deux s√©jours avec trois vid√©os, dont deux qui se passent sous l’eau !

Les copains avec qui nous sommes partis la premi√®re fois ont r√©serv√© chez Kaipolanie Garden (au village) et le s√©jour chez eux a √©t√© parfait. C√©dric est venu nous chercher √† l’a√©roport et apr√®s un rapide arr√™t sur ses conseils √† la sup√©rette, on d√©couvre nos chambres super bien √©quip√©es. Le soleil se couche d√©j√† et le ponton en face de la pension (qui n’est pas en bord de mer) est le spot parfait pour boire une Hinano ou un planteur. Le soir, on d√©couvre les talents de cuisini√®re de Vanina et les histoires de C√©dric sur son arriv√©e en Polyn√©sie et leur vie √† Fakarava ; ils nous mettent vite super √† l’aise et on se r√©galera chaque soir en leur compagnie.

Journée à la Passe Sud

Lorsqu’on veut plonger √† la passe Sud (Tumakoua) qui est √† 1h30 de bateau, il faut pr√©voir au minimum deux plong√©es ; certains clubs proposent une pause d√©jeuner sur un motu √† c√īt√© de la passe et c’est ce que nous avons choisi pour profiter de la journ√©e sans se presser avec O2.

Le club vient nous chercher √† la pension le matin, on pr√©pare notre √©quipement et c’est parti pour la passe de Tumakohua. Le PE40 ou Advanced Open Water est fortement recommand√© pour profiter des plong√©es, mais pas indispensable du moment que vous √™tes √† l’aise sous l’eau et que vous avez plong√© r√©cemment (Estelle a un Niveau 1).

On fera une première plongée en courant sortant de 55 minutes (24 mètres) et une plongée après le déjeuner de 71 minutes (23 mètres). La faune y est folle avec une énorme population de requins gris, quelques pointes blanches et des très beaux bancs de perches-pagaies.

C’est impossible de compter le nombre de requins tant il y en a et m√™me si on nous dit que ce n’est pas le moment de l’ann√©e o√Ļ il en a le plus ! √Ä chaque fois qu’on avance un petit peu, on voit de nouveau des groupes de 20 √† 50 requins au moins.

La fin de la plong√©e avec le pallier de s√©curit√© se fait sous les pontons de la pension Tetamanu Village : quelques √©normes Napol√©on s’y cachent et on peut vraiment admirer leurs couleurs √† cette faible profondeur.

La pause d√©jeuner sur le motu √† c√īt√© √©tait vraiment la bonne surprise et tr√®s agr√©able plut√īt que d’enchainer les deux sorties.

Entre deux plong√©es…

Bien que la sp√©cialit√© de l’atoll soit la plong√©e, on a pr√©vu des moments plus calmes. Avec l’aide de C√©dric, on loue des v√©los qui nous sont d√©pos√©s √† la pension et on fait le tour du village.

On commence par un tour c√īt√© oc√©an pour ramasser quelques coquillages et se faire un copain Fr√©gate qui √©tait tr√®s int√©ress√© par ce qu’on ramassait.

Arr√™t √† l’ancien phare de Taputavaka

Ensuite, on passe par le phare de Topaka √† PK 2,5 qui a √©t√© construit en 1957, mais n’a jamais √©t√© r√©ellement utilis√©. Haut d’une quinzaine de m√®tres, il semble fragilis√© par les ann√©es.

La plage de PK 9

La premi√®re fois que nous y sommes all√©s, c’√©tait √† v√©lo et √ßa se fait bien. Mais il y avait beaucoup de vent et on avait une COVID√©e et une pas motiv√©e dans le groupe, alors la deuxi√®me fois ont voulu tester une voiturette √©lectrique, surtout qu’on avait moins de temps.

Quand vous passez devant le nouveau phare, vous y √™tes presque ! Si vous arrivez devant la passe Nord, c’est que vous √™tes allez trop loin.

Le spot est magnifique, on y est seuls au monde et c’est parti pour le shooting photos souvenirs !

Passe Nord : Garuae

Plus grande passe de Polynésie avec 1600 mètres de large, elle est accessible en seulement 20 minutes de bateau depuis le village.

Apr√®s cette petite journ√©e de pause, on reprend la plong√©e avec O2, mais √† la passe Nord cette fois. On prend √† nouveau l’option avec la pause d√©jeuner, mais √ßa sera avec des sandwiches qu’on a command√©s √† la pension. La deuxi√®me fois, j’ai plong√© avec Top Dive qui fourni d’office des bouteilles Nitrox, encore une fois avec la pause sandwich entre les deux et √ßa s’est super bien pass√© √©galement avec des tr√®s belles sorties.

Quand on √©voque Fakarava, c’est la passe Sud qui fait le plus parler avec son mur de requins, mais ces derniers font fuir une bonne partie du reste de la faune, ce qui rend les plong√©es moins vari√©es, √† la Passe Nord, des quatre plong√©es qu’on y a faites, cela a toujours √©t√© tr√®s riches et tr√®s vari√©s avec un moment unique en compagnie de deux raies manta jusqu’√† la sortie d’eau… clairement les plus belles plong√©es de Polyn√©sie.

Des belles sorties de 55 √† 66 minutes gr√Ęce aux courants aux spots de Ohotu et Alibaba, en compagnie de nombreux requins, poulpes, poissons feuilles, thon, barracuda, carangues, turbo tropical, mur√®nes, nudibranches, poisson-pierre, poisson clown et coraux en tous genres…

Les photos et vid√©os avec une GoPro, c’est toujours un d√©fi, particuli√®rement sous l’eau et sans √©quipement additionnel. Couleurs tr√®s difficiles √† g√©rer, √ßa bouge beaucoup, le grand angle rend tout tr√®s petit, 90 % vid√©os sont √† jeter et on les regarde rarement. J’ai essay√© de r√©sumer ces sorties en quelques minutes, mais c’est √©videmment peu repr√©sentatif de ce qu’on peut vivre sous l’eau…

Tetamanu village

Autre exp√©rience possible √† Fakarava : dormir √† la passe Sud. Il y a au moins trois pensions qui accueillent principalement des plongeurs. Tetamanu poss√®de le plus grand centre de plong√©e et donne la priorit√© aux clients de la pension. Il y a pas mal de bungalows dont une partie “sauvage” avec un confort inf√©rieur sur un mini motu √† part.

Tetamanu organise tout : 30 minutes de route jusqu’√† l’embarcad√®re o√Ļ une navette nous attend pour 1h30 de bateau.

La passe Sud est nettement plus étroite et a brute. Le courant est un peu plus fort et il faut au minimum un niveau 1 de plongée : PE40 ou niveau 2 recommandé.

D√®s le d√ģner, on s’inscrit pour les plong√©es du lendemain. Pendant notre s√©jour, un seul moniteur pour g√©rer quelques autonomes dont un vid√©aste et des personnes nettement moins √† l’aise. Un peu surbook√© pour g√©rer le planning, le mat√©riel et les plongeurs √† lui tout seul, il avait parfois une fa√ßon de parler qui a fait annuler les plong√©es de trois personnes √† la pension : dommage de repartir avec un tel souvenir.

J’ai plong√© trois fois dont une de nuit, globalement, √ßa s’est plut√īt bien pass√© pour moi avec Helmer. Premi√®re sortie aux Roses en courant rentrant, une sortie √† “La grotte” o√Ļ on peut se poser et laisser les requins passer tr√®s pr√™ts avec une fin de plong√©e en d√©rivante dans un v√©ritable aquarium o√Ļ la diversit√© des coraux est impressionnante, et une plong√©e de nuit (un beau cadeau d’anniversaire ūüíô Y&W) .

La plong√©e de nuit √† la passe Sud, ou plut√īt “sunset” officiellement, est tr√®s connue en Polyn√©sie, car c’est le moment o√Ļ les requins chassent et donc sont le plus actifs et concentr√©s. C’est donc aussi un moment o√Ļ il faut parfaitement maitriser sa stabilit√© et ne pas paniquer. Le niveau des plongeurs √©tait un peu trop vari√©, Helmer √©tait tendu et j’ai fini avec 120 bars apr√®s 35 minutes : √ßa passe trop vite !

Pas de grosse chasse pendant notre sortie, mais des requins qui passent très prêts, qui semblent plus curieux et surtout plus agités que la journée. On les a vus fouiner dans les coraux et poursuivre un poisson, à découvrir tout à la fin de la vidéo. Si vous envisagez de plonger de nuit, je peux que vous conseiller de venir avec votre propre lampe (faisceau large et très puissant), ça peut faire une énorme différence comparé au matériel très basique fourni.

C’√©taient presque mes derni√®res plong√©es en Polyn√©sie, le compteur arrive d√©sormais √† 48 dans les eaux polyn√©siennes, des souvenirs de fous dans des conditions uniques (eau √† 28/29 degr√©s √† 30m de fond, diversit√©, visibilit√©, facilit√© d’acc√®s…), je peux qu’esp√©rer que les fonds marins soient prot√©g√©s au maximum et avoir l’occasion d’y retourner un jour ūü•Ļ

Le Snack du requin dormeur

Pour notre deuxi√®me fois, on a pris nos billets √† la derni√®re minute et il n’y avait plus de place chez Kaipolanie Garden, du coup, on a r√©serv√© chez √† l’Havaiki Lodge qui est la partie h√ītel du c√©l√®bre snack du requin dormeur. L’h√ītel est cool, on y mange tr√®s bien et le bord de plage avec la possibilit√© de d√©jeuner les pieds dans l’eau est top ! En bonus, les requins dormeurs qui tournent autour des tables et vous fr√īlent !

Le d√©jeuner assis dans l’eau quelques heures avant de prendre l’avion c’est la folie !

O√Ļ dormir √† Fakarava ?

    • Kaipolanie Garden : la pension coup de cŇďur toutes √ģles confondues pour la proximit√© des h√ītes et la bonne exp√©rience globale.
    • Havaiki Lodge : super spot dans la cat√©gorie “h√ītel”, surtout pour la plage pour se reposer entre deux journ√©es de plong√©es.
    • Tetamanu Village : le spot parfait pour enchainer les plong√©es √† la passe Sud m√™me si ce n’est pas indispensable, on est reparti avec un bon souvenir, mais on a entendu des personnes nettement moins enthousiastes lorsque que la pension est compl√®te.

Qu’est-ce qu’on fait √† Fakarava ?

  • Plonger ! Passe Sud et passe Nord, il y a de quoi faire et les deux valent le coup ! Il y a √©norm√©ment de clubs, mais il est conseill√© de r√©server ses plong√©es en avance.
  • Une ballade c√īt√© oc√©an pour essayer d’y trouver des tr√©sors
  • Faire le tour du village et aller jusqu’√† la plage de PK 9 √† v√©lo en s’arr√™tant aux deux anciens phares.
  • Nager avec les requins dormeurs qui passent le long de la c√īte dans le lagon
  • juste avant l’Havaiki Lodge, il y a une boutique d’artisanat dont le propri√©taire propose de la p√™che de langouste de nuit : on a voulu tester alors que ce n’√©tait pas la p√©riode id√©ale et on a juste vu 2/3 petites langoustes sans les ramasser. Difficile de recommander √† 100 %.
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